Histoire

Le lancer de la pierre fait partie des plus anciennes disciplines sportives. L'utilisation préhistorique de pierres comme arme de jet nécessitait un entraînement spécial quant à la distance et à la précision de tir ; ensuite, le lancer de la pierre est devenu une activité ludique.

lancer-de-pierreLa compétition du lancer de la pierre, sous sa forme actuelle, trouve son origine au XIIIème siècle lorsque des bergers et des armaillis s'exerçaient à des jeux de force. Des récits de voyage du XVIIIème siècle mentionnent cet usage en Appenzell, à Glaris et à Schwytz. Les pierres utilisées pesaient entre 100 et 200 livres. Elles étaient lancées avec ou sans élan, d'une main ou des deux, en direction d'un but ou le plus loin possible.

Le lancer de la pierre a reçu une attention particulière aux fêtes d'Unspunnen de 1805 et 1808. Une réplique du bloc erratique de 83,5 kg qui y était utilisée est revenue sur le devant de la scène à partir de 1905 lors d'autres fêtes d'Unspunnen et de fêtes fédérales de lutte. La pierre d'Unspunnen sur laquelle sont gravées les dates annuelles des dernières manifestations a été dérobée au Musée de la région de la Jungfrau par le groupe séparatiste jurassien, Les Béliers, en 1984. Elle a ressurgi de façon surprenante à Saignelégier, au Marché-concours, en 2001. En septembre 2005, la pierre a été de nouveau volée par des inconnus et n'est pas réapparue à ce jour. La pierre officielle pour les concours est par contre toujours disponible.

Depuis 1853, le lancer de la pierre fait partie du programme de compétitions de gymnastique nationale et a sa place dans le cadre des fêtes de gymnastique et de lutte.

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